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[구매가이드] 렉서스 GS Series

다양한 테스트를 통해 알아본 렉서스 GS

오토뷰 | 김기태 PD kitaepd@autoview.co.kr

프리미엄급 브랜드들이 치열한 경쟁을 벌이는 가운데 렉서스 GS시리즈도 어퍼미들 클래스 시장 공략에 박차를 가하고 있다. 이 시장은 BMW 5시리즈를 비롯해 벤츠의 E클래스와 같은 터줏대감들이 포진하고 있는 시장으로 수입차 소비자들이 주목하는 모델들이 즐비하다. 새로운 GS도 다양한 트림을 바탕으로 각 구매 고객을 타겟으로 한 판매 정책으로 맞서고 있다. 하지만 각 구성과 성능서 차이가 크다 보니 구매자 입장서는 혼란스러운 생각이 들기도 한다.

각 모델간의 구성과 성능 차이 등을 알아보기 위해 렉서스 GS250, GS350, GS350 F-Sport, GS450h를 한자리에 모아 다양한 테스트를 시행해봤다.

디자인

토요타의 중심이 되는 캠리처럼 GS시리즈도 스포티한 외모를 바탕으로 한 기본 분위기를 맞춰가고 있다. 엣지있게 디자인 된 헤드램프에는 바이제논 라이트가 기본으로 갖춰졌고 상급 모델은 스티어링 휠의 조향에 따라 조사각을 바꿔주는 주는 기능도 포함된다.

헤드램프와 맞닿은 그릴은 직선을 강조한 디자인으로 완성되지만 F-Sport는 메쉬타입의 디자인을 이용해 조금 더 스포티한 분위기를 느끼도록 했다. 안개등이 삽입된 범퍼의 형상도 전체적인 흐름의 연장선에서 잘 조율되었다는 느낌을 보여준다. 반면 스포티함을 우선시하는 GS350 F-Sport는 그릴의 무늬가 다르며 포그 램프를 삭제한 대신 조금 더 공격적인 성향을 부각하도록 디자인을 손봤다. 하이브리드 모델인 GS450h는 다른 GS시리즈와 동일한 구성을 갖췄지만 하이브리드 모델을 상징하는 블루 컬러가 적용된 엠블럼으로 차별화된 모습을 보여준다.

전면 디자인의 흐름에 맞춰 스포티한 느낌으로 마무리 된 바디라인은 적당한 세련미와 고급화 된 느낌을 보여준다. 4가지 모델간 차이점이라면 각기 다른 디자인의 알로이 휠을 적용한 정도. 기본이 되는 GS250에는 17인치 알로이 휠이 GS350 및 GS450h에는 18인치 사양의 알로이 휠이 자리잡는다. GS350 F-Sport에는 19인치 휠이 기본인데 타모델과 달리 앞뒤 타이어 사이즈가 다르다.

후면부도 같은 디자인을 기초로 하고 있지만 F-Sport 버전에 리어 스포일러가 추가되었다는 점과GS450h의 머플러가 외부로 돌출되지 않았다는 차이를 갖고 있다.

인테리어

스포티한 디자인이 전체적인 분위기를 리드했다면 실내는 차분함과 고급화를 위해 노력한 흔적이 보인다. 렉서스 특유의 깔끔한 계기판을 시작으로 손에 잘 감기는 스티어링 휠의 구성도 좋다. 타사의 모델과 달리 기본형 GS250 조차 전동으로 스티어링 휠의 포지션을 설정한다. 겨울철 운전을 위한 열선 스티어링은 GS350급 이상에서 기본이다.

대형 사이즈의 LCD 패널을 통해 각 기능을 설정할 수 있으며 TPEG이 적용된 한국형 내비게이션의 기본 설정도 좋은 구성이다. 과거엔 마크레빈슨 사운드 시스템이 기본 탑재되었지만 현재는 렉서스 프리미엄 사운드 시스템이란 이름의 제품으로 마무리 된다. 하지만 사운드 시스템에 대한 불만은 없다. 동급 어느 모델과 견줘도 좋은 사운드를 들려주기 때문이다.

GS250에는 10way 시트가 적용되며 GS350에는 18way 시트가 기본이다. F-Sport는 운전석에만 16way 시트가 적용되며 조수석에는 10way 시트가 달린다. 렉서스의 경우 등받이 각도가 제한적으로 움직이는 경향이 있어 등받이를 세우는 운전자들에게 약간의 아쉬움을 사기도 하는데 GS350의 시트는 세밀한 부분까지 조율이 이뤄져 만족도가 가장 높았다.

그밖에 편의장비로는 HUD 등이 꼽히는데 F-Sport 및 GS350에 기본 적용된다.

편의성으로 본다면 GS350이 가장 뛰어나지만 기본형 GS250에서도 누릴 수 있는 것들이 많다는 것이 GS의 경쟁력으로 꼽힌다. 특히 독일 프리미엄 3사의 모델과 비교한다면 옵션서의 차이를 어렵지 않게 느끼게 된다.

뒷좌석 공간은 동일하지만 열선 시트를 비롯한 전용의 공조장치 컨트롤러가 장비된다는 것이 GS350의 경쟁력으로 꼽힌다. 물론 측면 윈도우에 썬쉐이드가 마련된 것도 GS350만의 혜택이다.

트렁크 공간은 국산 세단대비 적긴 해도 일반적인 화물을 수납하는데 있어 부족함이 없다. 반면 GS450h를 선택하는 소비자는 하이브리드 시스템 탑재에 의해 좁아진 공간에 대한 고민 후 접근하는 것이 좋겠다.

섀시 다이나모 테스트

GS시리즈에는 3가지 타입의 엔진이 사용된다. 우선 기본이 되는 GS250에 쓰이는 엔진은 2.5리터 사양으로 208마력의 최고출력과 25.6Kg.m의 토크를 갖고 있는 것으로 알려져 있다. 중심모델 GS350 및 F-Sport에 사용되는 엔진은 3.5리터 사양으로 최고출력 310마력, 최대토크 38.2Kg.m를 자랑한다. 너도나도 출력을 올려가는 추세지만 배기량 대비 토크가 높다는 점이 눈길을 끈다.
GS450h에 장착되는 3.5리터 엔진은 하이브리드 시스템의 영향으로 최고출력 345마력을 발휘한다.

휠을 통해 구동되는 출력을 알아보기 위한 섀시 다이나모 테스트에서는 다음과 같은 결과가 나왔다.

GS250 / 최고출력 : 174 마력 / 최대토크 : 22.4 Kg.m
GS350 Executive / 최고출력 : 258 마력 / 최대토크 : 31.87 Kg.m
GS350 F-Sport / 최고출력 : 264 마력 / 최대토크 : 33.27 Kg.m
GS450h / 최고출력 : 278마력 / 최대토크 : 33.46 Kg.m

하이브리드 시스템을 통해 파워를 지원받는 GS450h가 가장 좋은 성능을 갖춘 것으로 나타났으며 F-Sport가 중심모델 GS350 보다 조금 좋은 성능을 가진 것으로 계측됐다. 토크 등의 차이가 다소 크긴 하지만 이는 양산 과정에서 생기는 모델간 편차라 보면 된다. 물론 길들이기도 차량의 컨디션 확보에 큰 도움이 될 수 있다.

정숙성

렉서스가 자랑하는 영역 중 하나가 정숙성이다. GS 시리즈도 정숙성 부분서 뛰어난 모습을 보여주었다. 계측기를 통해 얻어진 수치는 다음과 같다.

GS250 / 아이들링 정숙성 : 35.0 dBA / 80km/h 주행 기준 : 54.0 dBA
GS350 Executive / 아이들링 정숙성 : 37.0 dBA / 80km/h 주행 기준 : 59.5 dBA
GS350 F-Sport / 아이들링 정숙성 : 37.5 dBA / 80km/h 주행 기준 : 58.5 dBA
GS450h / 아이들링 정숙성 : 33.0 dBA / 80km/h 주행 기준 : 58.0 dBA

아이들링 때의 정숙성은 엔진 시동이 걸리지 않는 GS450h의 경쟁력이 가장 뛰어난 것으로 나타났다. 만약 시스템 내의 팬이 회전하지 않았다면 소음이 아예 존재하지 않는 것으로 나왔을 수도 있다. 한가지 주목할 부분은 GS250의 정숙성이다. 하이브리드 모델을 제외할 경우 가장 뛰어난 능력을 보여주었으며 주행 시 정숙성은 4가지 모델 중 가장 뛰어난 것으로 나타났다.

반면 3.5리터 엔진을 장비한 모델들은 유사한 정도의 정숙성을 보여줬다. 한가지 재미난 것은 265mm급 타이어를 장착하고도 정숙성에서 타 모델과 차이를 보여주지 않았던 F-Sport의 정숙성이 아닐까? 참고로 1dBA 정도의 차이는 차량의 컨디션에 따라 달라질 수 있다.

0-100km/h , 0-400m 발진 가속 테스트

발진 가속은 0-100km/h와 0-400m를 달리는 것으로 측정했다. 이 테스트의 결과는 엔진의 출력 및 차량의 무게에 따라 달라질 수 있다. 결과로 놓고 본다면 하이브리드 시스템으로 시너지를 더한 GS450h의 가속력이 가장 빠른 것으로 나타났다. GS450h를 운전해 보면 전기모터의 힘이 더해지는 시점과 그에 따른 가속력을 쉽게 체감할 수 있게 된다. 같은 엔진을 사용하는 GS350과 F-Sport 중에서는 GS350이 0.2초 가량 빠른 모습을 보여주었는데 이는 F-Sport에 장비된 휠과 타이어의 영향 때문일 가능성이 높다. (참고로 엔진 출력 및 토크는 F-Sport가 조금 더 높게 측정됐다.)
GS250은 8초대 후반의 성적을 기록했지만 후륜구동 방식을 적용한 2.5리터급 중형세단이라는 점을 감안하면 나쁘지 않은 수치임에 분명하다.

0-400m 테스트에서는 재미있는 모습이 연출됐다. GS250을 제외한 모든 모델이 동일한 가속 시간을 기록했기 때문이다. 당초 가속력이 뛰어난 GS450h의 선전이 예상되었지만 가장 높은 최고속도를 기록하였음에도 동일한 가속 시간을 기록하게 됐다. 휠과 타이어의 부담을 짊어진 F-Sport는 무게 만큼의 핸디캡을 보여줄 것으로 예상되었지만 타모델 대비 조금 높은 엔진 출력 때문인지 동일한 시점에 골인하는 모습을 보여줬다.

100-0km/h 제동력 테스트

제동 테스트에서 가장 좋은 모습을 보여준 것은 단연 F-Sport였다. 타 모델 대비 차별화 된 시스템의 채용이 주요 원인으로 꼽혔는데 모델명에 어울리는 성능을 보여주었다는 것이 인상적이었다. 또한 무게에서 불리한 GS450h 대비 큰 격차를 보여준 것도 특징이다. 의외의 다크호스는 GS250이었다. 동일 조건에서 짧은 제동거리를 보여주었기 때문이다. 매 테스트에서 1m 가량의 오차가 나타나긴 했지만 근본적인 차이는 달라지지 않았다.

제동력 테스트 결과 평균 측정 거리는 다음과 같다.

GS250 / 평균 28 m
GS350 Executive / 평균 33.5 m
GS350 F-Sport / 평균 24.5m
GS450h / 평균 35.0m


슬라롬(Slalom) 테스트

이 테스트에서도 F-Sport의 활약이 돋보였다. 가장 빠른 속도로 러버콘 사이를 오갔으며 안정감 있는 모습을 보여준 것도 특징으로 꼽혔다. 가변 스티어링 시스템(VGRS)의 영향으로 차량의 제어 또한 쉽고 편했다. GS250과 GS350도 무난한 모습을 보여줬다. 무엇보다 GS250의 경쾌한 움직임 또한 눈길을 끌었다. 반면 무게에서 불리한 GS450h가 이 부분서도 조금의 아쉬움을 남겼다.

제동 & 급차선 변경

이 테스트는 긴급한 상황서의 움직임을 확인하기 위해 행해졌다. 80km/h에 맞춰 진입하다 급제동을 걸며 스티어링 휠을 돌려 장애물을 피하는 방식이다. 진입과 탈출 때의 러버콘간 거리는 3m로 설정했으며 차량이 움직이면서 통과하는 거리는 8m에 맞췄다. 차체 밸런스가 좋지 않을 경우 급제동서 핸들을 돌리면 주행 궤도를 벗어나게 된다. 반면 GS 시리즈 중 이 테스트에서 아쉬움을 보여준 모델은 없었다. 단, F-Sport가 가장 짧은 거리 내에서 정지했으면 GS450h의 제동거리가 조금 긴 것으로 나타났다.

트랙 주행

종합적인 성능을 알아보기 위해 서키트에 모든 GS를 올렸다. 정지상태서 출발했으면 총 6바퀴를 돌아 최고의 랩을 기록하기로 했다. 차량 보호를 위해 연석을 밟지 않았으며 각 모델간의 기록에만 의미를 두기로 했다. 처음 달리기에 나선 GS250은 1분 14.3초 라는 기록을 세웠다. 코스 내에서 기록한 최고속도는 174km/h 정도로 배기량을 감안하면 좋은 성적이었다. F-Sport가 가장 빠른 랩타임을 보여줬으며 GS250대비 4초 가량 앞선 1분 10.4초를 기록했다. 동일한 엔진을 장착한 GS350은 F-Sport 대비 1초 가량 늦은 수치를 보여줬지만 휠 타이어 셋업 등을 감안하면 좋은 성능임에 분명했다. 하이브리드카인 GS450h도 의외로 선전하는 모습을 보였다. GS450h가 기록한 랩타임은 1분12.1초. 기본형 GS350에 비해 1초 가량 뒤쳐지는 기록이지만 같은 타이어를 장비하고 200Kg 차량 무거운 차체를 가졌다는 점을 감안하면 아쉽지 않은 성적임에 분명하다. 서키트 내에서 기록한 최고속도는 192.4km/h로 GS450h가 기록한 수치다.

결론적으로 보자면 F-Sport의 성능이 가장 좋지만 타 모델들도 기본기에서 충실한 모습을 보여주고 있다는 결과를 얻게 되었다. 또한 하이브리드 시스템을 장비한 GS450h가 의외로 좋은 성능을 갖췄다는 것이 입증되기도 했다.

주행 연비 테스트

주행 연비 테스트는 Full to Full 방식을 이용해 계측했다. 오차를 막기 위해 같은 주유기에서 주유했다. 1차 연비 테스트는 제천에서 태백까지 이어지는 국도에서 이뤄졌으며 120kmm의 거리를 쉬지 않고 달렸다. 이 구간은 고저차가 심하며 곳곳에 신호등이 있는 곳이기 때문에 일반적인 정속 주행 연비에 비해 수치가 떨어지게 된다. 따라서 각 모델의 수치 변화에 의미를 두어야 한다.

1차 테스트에서 각 모델이 기록한 수치는 다음과 같다.

GS250 / 12.1 km/ ℓ
GS350 Executive / 11.2 km/ ℓ
GS350 F-Sport / 11.0 km/ ℓ
GS450h / 13.2 km/ ℓ

역시 GS450h가 이름값을 해냈다. GS250도 적은 배기량 만큼이나 연료 소모율에 있어 GS350들을 능가하는 것으로 나타났다.

2차 테스트는 중앙고속도로에서 이뤄졌으며 약 110km의 거리를 달렸다. 제천IC에서 춘천IC로 이어지는 구간서 테스트가 진행되었으며 톨게이트 이후 가장 가까운 주유소에서 계측하는 방법을 택했다. 속도는 100~110km/h 내외로 맞춰 진행됐다.

2차 테스트 결과는 다음과 같다.

GS250 / 12.9 km/ ℓ
GS350 Executive / 12.5 km/ ℓ
GS350 F-Sport / 12.2 km/ ℓ
GS450h / 15.2 km/ ℓ

하이브리드 시스템이 더해진 GS450h가 가장 좋은 모습을 보여준 것은 동일하지만 국도 주행 대비 큰 폭으로 오른 연비가 시선을 끌었다. 다시 말하자면 속도 상승 등 엔진에 부하가 걸리는 조건이 커질수록 하이브리드 시스템의 진가가 발휘된다는 사실이다. 2위는 GS250이 차지했지만 1차 테스트 대비 큰 격차를 보여주지는 못했다. 고속주행에 들어서면서 부터는 배기량에 여유가 있는 GS350 및 F-Sport의 연비 향상이 커지기 시작했다. 결론적으로 본다면 실용구간을 비롯한 고속도로 주행서도 GS450h의 연비 경쟁력이 가장 컸으며 GS250은 실용구간서 배기량에 여유가 있는 GS350 및 F-Sport는 고속에서 효율성이 커지는 것으로 나타났다.

어떤 모델을 선택해야 할까?

각 테스트를 통해 렉서스 GS의 각 모델들이 가진 능력들을 살펴봤다. GS250은 가격적인 메리트가 크다. 프로모션 등이 적용되면 5천만원 중반대 부근 혹은 미만으로 구입 가능해진다는 것이 시장의 입장이다. GS250은 구성 및 기본성능이 뛰어나기 때문에 다양한 소비자를 만족시킬 수 있는 모델이다. 성능도 무난하지만 RPM 상승에 따라 반응하는 사운드 크리에이터 등의 적용으로 운전재미서도 아쉬움이 없는 것이 GS250의 매력이다. 가격대비 가치만으로 평가하자면 4가지 모델 중 가장 뛰어난 모델이라 말해도 과언이 아니다. 때문에 여성 운전자 또는 일반적인 주행을 바탕으로 합리적인 패밀리세단으로 접근하고자 하는 소비자에게 최고의 만족감을 줄 것이다.

중심이 되는 GS350은 슈프림과 이그제큐티브로 분리된다. 이번 테스트에 동원된 모델은 Executive 사양으로 타 모델대비 고급화 된 장비로 시선을 끌고 있다. 따라서 여유로운 엔진 출력서 오는 편안한 주행감각과 옵션을 통한 편의성 증대를 원하는 소비자에게 좋은 선택이 될 수 있다. 주행 성향도 부드러운 편이라 전통적인 한국의 보수층 소비자들을 만족시킬 부분이 많다. 물론 뒷좌석을 위한 배려에서도 가장 앞서는 모습을 보여주고 있다.

GS350 F-Sport는 차별화 된 성능이 경쟁력이다. 뒷바퀴를 조향해 민첩한 움직임을 만들어주는 DRS(Dynamic Rear Streering)을 비롯해 가변 스티어링 시스템인 VGRS 등의 적용으로 다른 GS에서는 느낄 수 없는 독특한 주행 매력을 보여준다. 처음 이 시스템을 접할 때 약간의 위화감이 생기기도 하지만 시스템에 적응하면 할수록 빠른 주행이 가능해진다는 사실이 재미있다. 가변제어 서스펜션이 기초가 된 탄탄한 하체를 바탕한 코너링 성능도 F-Sport 만의 경쟁력임에 분명하다. 평상시 출퇴근을 위한 세단으로 이용하다가도 시원스런 달리기를 원할 때 그 목적을 충족시켜 줄 수 있는 모델 그것이 GS350 F-Sport다. 달리기에 대한 욕망을 품었지만 현실과 타협해야 할 30~40대 운전자들이 선호할 대상이다.

GS450h는 우리 테스트 팀에게 있어 예상외의 복병이었다. 하이브리드 시스템 채용으로 연비는 좋겠지만 가격이 높고 성능이 떨어질 것이라는 편견 때문에 이 모델의 우세를 점친 스탭은 아무도 없었다. 하지만 가장 빠른 가속력을 보여주었고 기본적인 성능서도 뒤쳐짐이 없었다. 자랑이 되는 연비 테스트에서는 확실한 우위를 점했으며 운전재미 등의 요소에서도 부족한 모습을 보여주지 않았다. 기본적인 구성도 무난하지만 하이브리드 시스템의 장점이 어우러지면서 가격 만큼의 가치를 해낸다는 결론을 만들어 준 모델이 GS450h이기도 하다. 가끔은 속도를 내서 달리는 것을 좋아하지만 장거리 운행이 많아 연비를 걱정해야 하는 소비자에게 최상의 만족감을 줄 수 있는 모델 그것이 GS450h가 아닐까 싶다.

소비자는 자신의 취향과 예산 등을 반영해 필요로 한 구성을 잘 갖춘 모델을 구입해야 한다. 유사해 보여도 보유한 매력에서는 큰 차이를 보여주는 경우가 많기 때문이다. 렉서스 GS의 각 모델들 역시 저마다의 매력을 보여주고 있음에 분명하다.


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